野菜の茎の部分。

18日日曜日の朝市から秋冬野菜の出荷を本格的に開始、年末に向けて待ったなしの収穫・出荷準備ラッシュが続く予定の音吹です。昨日の明け方は道路脇のデジタル気温表示が5度!いよいよ霜が降りるのも近くなってきましたね。一日の気温の寒暖差が激しくなればなるほど野菜の甘味が増していきます。大原の野菜が美味しいのは、この急激な寒暖の差が一因ではないでしょうか。

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オレンジ色のミカン箱コンテナに野菜を積めて収穫、持ち帰っては外葉を落とし水洗いして、ようやく袋づめ。

この外葉落とし、わたしたちは調整(調製?)と呼んでいますが、収穫したままでは店頭に並べられない状態の野菜をキレイに整えることを言います。

例えば、葉物であれば、外側の葉すなわち出てくるのが早い葉から肥料を切らして黄色くなっていきます。その黄色い葉を取り去っていくわけです。この作業、ことのほか時間がかかります、めんどい!我が家は半外でこの出荷準備作業をしますので、寒い冬場には冷気が床から伝わってきて芯から冷えます(*_*)

慣れてくると身体も寒冷地仕様になってきますし、また防寒具をうまく使って長時間の出荷準備にも耐えられるようになりますが、冷え症の嫁さんにとってはヒ―ヒー言いながらの日々(^_^;)

まぁそんなこんなのしんどい部分って確かにあるから、離農する人が多いし耕作放棄地増えてる現実があります…。何でもそうだと思いますが、理想の部分・花形の部分を支えてるのは、土くさい汚い現実なんですねぇ。

とーはー言ーえー!

そんな、しんどいなーと思うことも全部ひっくるめた上で、やっぱり楽しいことだらけ、それが農!朝一番からくっそ冷たい中で野菜の準備してガチガチになりながら仕事上った後の~、コタツで熱燗!うまいご飯!きたこれ、たまらんじゃないっすか、しんどい部分があるからこそ余計にうまい、って最高じゃないですか(^^)

いろんな角度から農の楽しさは見えてきますが、今日はぼくの好きな野菜の茎の部分の写真をチラッとだけupしますね、見てください!

 

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紅芯大根。ようやく収穫が始まりました。今年は無施肥。

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こちらも始まりつつあるビーツキオッジャ。少し大きく育ち過ぎた??

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紫茎の水菜。サラダに映えます。

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あやめ雪こかぶ、肉質きめ細やか、甘味の強い小カブ。陽があたる部分が紫色に染まります。

 

美しいですよねぇ!

根菜であれば根菜そのものの魅力はさることながら、根上部から茎が伸びている、その茎~葉に至るまでのグラデーションと言いますか、色の変遷、キュンとくるものがあります。

これはまぁ野菜に限ったことではないのですけど。

茎葉もこの時期以降ですと食べられるもの食べられないものあります、厳密には食べられるけど、美味しくは食べられないといったほうがいいですね。それにしてもこの力強さは…何とも言えないものあります。

 

そして茎ではないけど…

 

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黒大根の、この何とも言えない肌!スタッフさん曰くストッキングをはいた大根、言い得て妙!

この黒大根、はじめて種まきしましたが美味しいですね、アクやクセがなく肉がつまっていて皮の黒さがアクセントにもなるし。

見た目だけでない、魅力的な大根ですねぇ。

 

ぼくは今とにかく欲しい本がありまして、奥田實さんの『生命美』、『野菜美』というものなのですが。

『生命美』についてのアマゾンの紹介には、日本の落葉広葉樹林と常緑針葉樹林に生育する樹木150種を徹底的に解剖。新芽、花、葉、種子、果実など、木々の素材を網羅。樹木のことだけでなく、日本のすばらしい森が生き生きと感じられる写真集。とあります。野菜美も同じく、野菜の生き物としての姿をクローズアップした写真集だそうで。

現代の野菜は、食糧として成り立つべく品種改良のなされてきた(これは固定種とかF1の種とか、そういう分類よりも蔬菜として考えたとしても)もの。人間にとって都合よくつくられた命と言われればそうなのでしょう。

だけどそれでも、たとえ固定種のものであろうとF1種であろうと、こいつらは艱難辛苦に耐えては逞しく美しく育っていく姿をこれでもか!これでもか!と見せてくれます。

きっと奥田さんには、思いもよらない視点で植物を見てるんだろうなぁ。

さて今日も畑に行ってきます。今日は野菜のどんな姿が心打つのか、アンテナ張り巡らせて楽しんで参りまーす。

またね!

赤ジソの種を取る。

先日は恵みの雨が降りました。このありがたみ、ポンプや灌水チューブなんかなかった時代の昔の人は、今よりもっと強く感じていたのだろうなぁ。欲を言えばもう少し降っても良かったけれども、土にじんわり染み込んだ水分を求めて、地中に伸ばしに伸ばした野菜の根っこがグググっと水を吸収して大きく育っていってくれることでしょう、がんばれー野菜たち、雨よありがとよー今度はもう少し頻繁に降ってくれよー。

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さて、この画像シルエット何でしょうか??

こちら、さっそく答えてしまいますと、大原が誇る農作物、赤ジソでございます。プチプチとしている、穂ジソ、そしてシソの実として出荷した後、いよいよ種取り。

が!

…ちょっと遅すぎましたー(^_^;)枯れ過ぎ!

穂の下部のほんの一部だけ枯れ始めてポポポッっと種が落ちたのですが、そのタイミングではまだまだ全体的に穂は青いまま、もう少しだけ待とう!としたのが、ついぞ先日のこと、たしか5日ほど前だったでしょうか。

それが昨日の夕方。一気に枯れ上がってるものだから、いかんいかん!と焦って刈取り。

いやいや、難しいものですね!

暗くなるまでに何とか刈取り切って、ひとまずハウスに避難させた次第です。ガサガサ強引に刈り取ったものだから、だいぶと種が落ちてしまったなぁ、来年はこぼれ種のアカジソがわんさか生えてくるね。

赤ジソに限らずですが、生育して花が咲いて種ができて枯れた植物からこぼれ落ちた種が勝手に生えてくることはよくあることです。

10月末現在ですと、トマトやホオズキ、とうもろこしが植わっていた畑からわんさか芽が出ています。このトマトやホオズキ、とうもろこしは霜に弱いから育つことはありません、そのうち死んでしまいます。

逆に霜に強いアブラナ科の野菜などは、そのまま育って、あれー?こいつ確か何年か前にここに植えたやつだ、ま~だ種が土ン中で生きてたんやなぁ、と驚かせてくれることがあります。

命が土を介して連綿と受け継がれていく様子。生き物を相手にしているんだなぁとしみじみ感じ入るシーンです。

またね!

どこまでが仕事でどこからがお休みなのか曖昧な生業だからこそ。

日曜日の朝市、たくさんの皆さまご来場いただきましてありがとうございました!また来週もお待ちしておりますね。

さて、このテンション(^^)v

 

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汚らしい笑顔をpm2.5並みに振りまいて申し訳ございませんが、続く秋の陽気に心躍る日々であることに加えましては、わたくしこの日曜日に妻とこどもをほっぽりだして、久しぶりに日中からたった一人の時間を頂戴し堪能させていただきまして。

川端七条にて【みのたけ商店ズ】に出店して、みのたけな店主の皆さまとダラダラと昼日中からおしゃべり、店番を店主の皆さまに放り投げて途中退席、国立博物館の琳派展観賞、全国津々浦々の民陶を扱われる【もったいないクラフトあまた】さんで器見て、そして九州ローカルのめちゃくちゃ面白そうな本買って、行きたかったイタリアンでご飯食べて、作業着を古着屋さんで物色するという。

贅沢~!な一日を過ごさせていただきました。

あまたさんで手に入れた本、季刊誌なのですが、【手の間】と言います。九州を中心とした手仕事に関わる人や事柄がテーマのものだそう。買った号にはぼくが大好きな焙煎珈琲屋さん九州は大分耶馬渓の【豆岳珈琲】や福岡の都市近郊農業のパイオニア【むすび庵】の八尋さんが載ってたり。どこかで見つけたらぜひ手にとってみてください。

しっかり充電、やっぱり暮らしにメリハリは必要だなぁと、改めて実感、どこまでが仕事、どこからがお休み、なのか非常に曖昧な生業ですのでなおのこと大切にしていたい部分、なのかもしれませんねぇ。

おかげさまで月曜日より気持ち新たに畑や野菜と向き合う一週間を始めておる、といった笑顔でございます。だから許して。

手に持っている野菜、右手はニンジン、左手は紅芯大根!ニンジンはもうしばらく大きくさせますが、紅芯大根はいよいよ収穫開始かなぁと考えています。甘酢漬けで食べたらおいしかったですよー大根としては早い時期から甘味ものりだしているように思いました。そしてビーツももうすぐですね!

ふー、今日は特に語ることもありません!たくあんを肴に熱燗でほろ酔い、ウクレレ弾きながら鼻くそほじって悦にひたっておったところ、そろそろお風呂からこどもが上ってきそう、妻からキャッチして布団で相撲でもとって寝ます。

…相撲と言えば、先日実家に帰った折、大相撲中継久しぶりに見ましたが、妙義龍?漢字あってます?強かったです、横綱に負けたけど、いい相撲とってた。

…いやホントよくわかりませんね、とりとめなさすぎる(笑)では皆さまごきげんよう!

霜が降りる前にレモングラスを刈り取って乾燥させる。

近頃、里の田畑で出会った人との挨拶について回る会話、「雨降らへんなー雨欲しいなー畑カラッカラやなー」、10月11日の明け方に降って以来晴れが続いています。

雨が降らないと、畑の乾燥が激しくなります。朝方の朝露がそれなりにありますので、特別心配していないとは言え、土質の良くない畑にはクラック(ひび割れ)が見えてきています。過酷な環境の中、野菜の根っこも土中の水分を探してどんどん伸ばしていることなのでしょうけど…。

にんじんなどは、実は播種後40~50日が一番水分を必要とします(音吹は8月下旬播種なので10月初旬以降には雨が欲しいところ)。葉物類も同じ姿で生育が止まったまま。大原ですぐきをつくる賀茂の専業農家さん達はポンプアップして水やりを始めておられます。うーむ、そろそろうちも水やりすべきか?!

昨日、ほんの一瞬だけ、ほーんの一瞬だけ!ポツッときたのですけど…。週間天気では火曜日に雨マークが予報されていますが、さてさて、どうでしょうか。一雨あればぐぐぐっと生長するのでしょうけどねぇ。

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音吹は多品目農家です。季節ごとに、何とな~く柱に据える野菜がいくつかありまして、その脇を固めるようにわらわらと様々な野菜・ハーブ・花が植えております。今年は花に魅せられました。秋の里にはコスモスがよく似合いますね。管理しているけど手が行き届かない畑などなど、来年はコスモスの種蒔いてみようかな。

今回は、こんなハーブの紹介。

 

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カヤ?!

のように見える単子葉のハーブ、そうそうレモングラスです!

イネ科オガルカヤ科のハーブでインド原産の多年草。と、いうことは本来ならば越冬して毎年株を大きくするわけです。オーストラリア南部の雪山でも温かい場所なら育つという紹介も見つけました。ですが、大原ですとそのまま畑に放置したままでの越冬は無理です。

そしてさらに、冬前に株を掘り上げて鉢に上げて、たとえば軒先など霜が降りない、寒くない場所に保管したとしても…越冬は無理でした。まぁやり方の問題もあるかもしれませんが、大原在住のハーバリスト、ベニシアさんに確認したから、きっと里の冬の寒さはレモングラスにとって厳しすぎる環境なのでしょう。

毎年、新しい株を植えつけて、霜が降りるまでガサガサと収穫を繰り返します。一年草として植えても株間50cmくらいにまでは育ちますよ。

東南アジアでは根を切り刻んだものを香味づけに使うことも。日本では主にハーブティー。シトラールの香りがふわっと漂い、飲みやすいティーとなります。

 

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この切り口、断面、とても美しいですねぇ。ザクッと地際近くから最後の刈取りです。そのうち根っこも掘り上げて、何かに使ってみますか。

 

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刈ったレモングラスは丁寧にチリを取り、水洗いしてから刻んで乾燥。そうしてようやく保存できる格好になります。

※大原の住宅はホントに湿気が多いので、こうした乾燥物の保存には気を使います。我が家ではボルミオリ・ロッコのフィドジャーを使用。しっかり密閉できる、そこそこの容量のものが安く手に入れられるので(笑)画像のものは3Lの容量です。これに、しっかり乾燥させたハーブをぼんぼん入れて、さらにシリカゲルを入れておくと、少々のことなら大丈夫ですよ!

※レモングラスのドライはシングルでも販売中。他にもドライハーブ類、パックで販売しております。ペパーミント、レモンバーベナ、ネトル、などに加えて、ブレンドも数種類。ご興味ある方、ご連絡くださいね(^^)

さて、画像には、紅くるり大根の、できそこないのカットとバターナッツも。まず、できそこないという表現。紅くるり大根は皮も中身も赤いサラダ用・生食用大根。ところが、先祖がえりする割合が結構高めで、1割弱白い皮のものやバイカラーのものなどがまじります。そういうわけでできそこない。食べる分には全然できそこないなんかじゃないのですよ。だけど、販売するにはどうしても避けなければいけません。キレイな色しているでしょ!

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余談ですが、消費者の立場にたてば、野菜の規格が揃っている必要はない場合が多いですね。農家も食べる分にはだいたい出荷できなかったできそこないの野菜が食卓に上がります。出荷できない規格外の野菜は廃棄されます。音吹では規格外野菜として一部出荷したり加工したりしますが、それでも廃棄野菜の量は相当あって悩みどころのひとつです。ただし、簡単に廃棄野菜をぼんぼんと人に配るのも、農家は農家で自分で首を絞めることにもつながります。なぜなら正規品を買ってもらえなくなるからです。そうすると、一生懸命栽培してそれで生活する農家は生活が厳しくなります。正しい選択なんて無い、難しい問題ですよねぇ(^_^;)ただ、救いとしては、廃棄される野菜は堆積させて堆肥として、また次なる野菜たちの養分として、土に還元されることです。決して無駄に廃棄されるだけ、ではありません。…そう思わないとやってられない、という部分もあるかもしれませんけど。

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バターナッツは、ディスプレイ用に欲しいというお申し出をいただき、少しピックアップしてみた次第です。小さいものはカワイイですもんね。

バターナッツや冬瓜など、貯蔵夏野菜もそろそろおしまいが近づいてきました。保存して食べているタマネギ、ジャガイモも少なくなってきたなぁ。いよいよ冬が近づいてきました。霜が降り、雪が降るまでにやっておかねばならない作業をこなしていく日々が始まります。

またね!

秋冬野菜の出荷スタート、大根の紹介。

以前働いていたスタッフさんが新たに産まれた赤ちゃん連れて畑に来てくれました。新生児かわいかったです!八百屋さんで働いていた頃、音吹で研修してた頃、結婚されて新生活を始められた頃、妊娠された頃、引越しされて出産を心待ちにされてた頃、そして出産後の今日と、めくるめくジェットコースターのような一年間だったのだろうなぁ。いろんな出来事、これから待ち受けているだろうけど、たまには畑のこと・野菜のこと・土の香り・里の音、いろいろ思い出してフラッと遊びに来てくれたら嬉しい。不甲斐なさ過ぎる我々でしたけど、いろいろ助けてくださってありがとう多謝!

さて。

今週の日曜朝市から本格的に秋冬野菜の収穫・出荷をスタートさせました。そして今日から町中への配達の再開も。

ルッコラ、赤リアスからし菜、ワサビ菜、ミニチンゲンサイ、紫水菜、浅黄九条細ネギ、あやめ雪カブ、大根類、などなど。これから秋から冬へ移行するにつれて、にんじん類やビーツなどなど冬が旬の身体温まる根菜が本気を出してくることでしょう。楽しみ!

 

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昨年はダイコンサルハムシにやられて、収穫がほとんどできなかった大根類。今年はそれなりにイイ出来!ふつうの大根や紅芯大根。そして画像は黒大根、紅くるり大根、ビタミン大根、紅しぐれ大根。

・ふつうの大根は、おでん向きの品種。トロッととろけるように、火の通りの早い旨味抜群の大根です。

・紅芯大根は球型、外皮は白、中身は赤、甘味の強い生食向き大根。

・黒大根はストッキングをはいたような姿。肉質しまってポトフなど煮込みが美味しい。

・紅くるりは皮も中身も赤い、サラダ向き大根。

・ビタミン大根は水分の少ない、おろし向き大根。煮込みには向かないけど、おろしや素揚げは抜群。

・紅しぐれ大根は輪切りにすると中心から放射状に紫の筋が入るサラダ向き品種、根の紫のグラデーションがキレイ。

それぞれ特徴があって面白いです。まだ間引きの状態で小さいですけども、これはこれで使い勝手も良くて楽しくなるサイズではあります。

どこかで手に入れて食べてみてくださいね!さぁそろそろ寝ましょう!